Книга: Англия. Билет в одну сторону

Борьба жильцов за свои права

Борьба жильцов за свои права

Хороший район – это, конечно, не только заслуга государства или местных властей, в первую очередь район – это люди, которые там живут. «Мы сами кузнецы своего счастья» – это латинское выражение англичанам тоже известно. Когда школа, расположенная в нашем районе, объявила о своих планах на расширение территории, никто не остался в стороне, развернулась мощная кампания против планов на расширение школы – с одной стороны, и с другой – наоборот, в поддержку. Для меня был удивителен самый первый шаг – руководство школы собрало родителей всех учеников, чтобы вынести на обсуждение планы по реконструкции здания школы. В спортивном зале была устроена презентация нескольких архитектурных проектов, архитекторы и дизайнеры готовы были ответить на многочисленные вопросы родителей: какие материалы будут использованы при отделке фасада, что пойдет на крышу и как долго продлится ремонт. Помимо этого было объявлено, что местные власти уже дали предварительное согласие на расширение школьной территории. Родителям было предложено заполнить анонимные формы и проголосовать «за» или «против» расширения, а также выбрать наиболее понравившийся архитектурный облик будущей отремонтированной школы.

Это было удивительно, поскольку в России директор школы или ЖКХ никогда не станут советоваться с жильцами или родителями учеников о том, в какой цвет красить стены. Но в Англии ведь все платят муниципальный налог на жилье. Чем лучше район, чем лучше дом, тем выше налог. Деньги идут на развитие инфраструктуры данного района. В этом, конечно, изначально заложена пагубная ситуация, поскольку, чем лучше район, тем больше у местных властей средств на дальнейшее его улучшение, а чем он хуже, тем меньше возможностей стать лучше, шансов на перемены почти нет. Но такова система. И раз я плачу налог в местный бюджет, то и работы, производимые за счет этого бюджета, должны быть со мной согласованы.

Все бы хорошо, но в районе проживают не только родители детей, посещающих школу, и эти люди оказались против планов расширения. Развернулась настоящая борьба за умы и души обитателей района. Школа, заручившись поддержкой родителей, стояла на своем, противники расширения ежемесячно раскладывали по почтовым ящикам листовки с призывом оставить все как есть. И те и другие правы по-своему. Борьба продолжалась больше года, и в итоге был найден компромисс: территория школы все-таки увеличится, хотя и не столь значительно, как предполагалось ранее. Эта история показывает не только то, насколько ответственно люди относятся к тому району, в котором живут, но и то, насколько власть прислушивается к мнению людей. Как-никак кто платит, тот и заказывает музыку.

Кстати, о музыке. В год юбилейных торжеств по случаю вступления на трон королевы по всему Лондону устраивались уличные гуляния (street parties). Они совсем не похожи на то, что называется уличными гуляниями в России, поскольку в Англии мероприятия организуют сами жильцы. Однажды нам в почтовый ящик было брошено письмо, написанное соседкой. Она предлагала всем, кто проживает на нашей улице, собраться в одну из суббот в июне на веселую вечеринку. Угощения и напитки каждый должен принести сам. Мне было ужасно интересно, как это будет происходить, ведь у нас не тупик и по улице ездит довольно много машин.

Примерно за неделю до намеченной вечеринки на нашей улице были развешаны предупреждения от местной полиции, что в ближайшую субботу движение по дороге будет перекрыто с полудня до 8 вечера. Припаркованные у домов машины просьба убрать. Утром назначенного дня в начале и в конце улицы появились соответствующие заграждения. Потом из ближайшей церкви принесли складные столы, которые составили вереницей, и получился большой, как на свадьбе, стол. Складные стулья принесли тоже из церкви. Кто-то растянул через улицу гирлянду из британских флажков, сосед из дома справа от меня вытащил на улицу столик с магнитофоном – заиграла музыка. Жители домов постепенно стали выносить приготовленные заранее угощения. Через полчаса на длинном столе не было свободного места: жареное мясо, курица, салаты, пироги с капустой, хлеб, пудинги, бутылки с белым и красным вином – таких разносолов я никогда не видел.

Тихая в обычные дни улочка вдруг ожила и наполнилась людьми разных возрастов. Кто-то быстро организовал раздачу самоклеящихся бумажек с именем, которые надо было наклеить на одежду и таким образом облегчить процесс знакомства с соседями. Радостные дети носились тут же, прямо по проезжей части, не опасаясь попасть под машину. Один из жильцов притащил десяток бутылок с самыми разными алкогольными напитками и в большом тазу замешал пунш, угощая всех желающих. Организовали конкурс на самый красивый торт. Принять участие могла любая хозяйка. Торты выставлялись на отдельный стол, и каждый желающий мог проголосовать за понравившийся экземпляр, бросив в шапку листочек с номером торта. В какой-то момент приехала пожарная машина, в которую были приглашены дети. Пожарные давали померить свои каски и пускали малышей посидеть за рулем. Мальчишки были без ума от радости – ну когда еще представится возможность почувствовать себя настоящим пожарным.

В Англии, как и в Америке, про пожарные машины можно написать, наверное, отдельную книгу – это удивительно красивые машины. Всегда чистые, ярко-красного цвета, сверкающие хромированными деталями и мигающие разноцветными огоньками сигнальных фонарей, как рождественская елка, они неизменно производят сильнейшее впечатление не только на детей, но и на взрослых.

Целый день на нашей улице царила непередаваемая атмосфера праздника. Именно тогда я познакомился со всеми нашими соседями и узнал, что подобные гуляния – старая английская традиция. Она появилась, как считается, в начале XX века, после окончания Первой мировой войны. В 1919 году впервые такими гуляниями англичане праздновали подписание Версальского мирного договора. C тех пор англичане регулярно отмечают такими соседскими посиделками все крупнейшие события в стране. По некоторым оценкам, например, бриллиантовый юбилей правления королевы Елизаветы летом 2012 года таким образом отметили более двух миллионов человек.

Ну и, разумеется, англичане всегда остаются англичанами. После бурного веселья, ровно в 8 часов вечера, как и было объявлено заранее, улица была снова открыта для автомобильного движения. Все столы были убраны, мусор собран, гирлянды сняты. Глядя на нашу улицу, уже трудно было представить, что еще пару часов назад здесь царила совсем не будничная атмосфера, но зато каждый, кто живет на нашей улице, унес в сердце кусочек тепла, хорошего настроения и любви к своим соседям.

Оглавление книги


Генерация: 0.103. Запросов К БД/Cache: 4 / 1
поделиться
Вверх Вниз