Книга: Все о Великобритании

Палата лордов

Палата лордов

Уникальной особенностью британского парламента является то, что часть мест в нем передается по наследству. В отличие от членов палаты общин, члены палаты лордов (которых называют «пэрами») не избираются, а являются «членами по праву». Для двух третих из них это право обеспечивается унаследованным аристократическим титулом. Таким образом, палата лордов является наследием былых недемократических времен. Но с тех пор она в значительной степени утратила свое влияние. Существование такого реликта — феномен чисто британский.

В наше время палата лордов, как и монархия, имеет очень ограниченную реальную власть. Все законопроекты обязательно проходят через палату лордов. Но возможность палаты отвергнуть законопроект ограничена. Если законопроект прошел согласование в палате общин, то по истечении определенного срока (обычно шести месяцев) он станет законом независимо от того, утвердят его лорды или нет.

Такое ограничение было введено в 1910 году, когда либеральное правительство предложило увеличить налоги с богатых. Палата лордов отвергла законопроект, нарушив тем самым устоявшуюся традицию, по которой финансовые вопросы контролировала палата общин. Правительство проиграло голосование в парламенте. По традиции оно обратилось к Королю с просьбой объявить выборы и выиграло эти выборы. Вслед за этим оно вновь внесло предложение по налогам, а также законопроект, ограничивающий власть лордов. Палата лордов отклонила оба законопроекта, правительство снова ушло в отставку и снова выиграло выборы. Возник конституционный кризис. Но он не повлек за собой никаких революционных изменений. Просто Король сообщил лордам, что если они вновь отклонят законопроекты, то он жалует титул такому количеству людей, которое обеспечит правительству большинство в палате лордов. В результате палата лордов согласилась с обоими законопроектами, в том числе и с ограничением своей власти. В соответствии с этим законопроект, который три года подряд утверждается палатой общин, становится законом без утверждения палаты лордов. Впоследствии трехлетний срок был сокращен (в 1949 году).


Палата лордов. Зал заседаний

С 1958 года состав палаты лордов изменился. Появились «пожизненные пэры» (life peers). Этот титул жалуется за заслуги, дает право заседать в палате лордов, но не передается по наследству. Он появился как средство найти место в обществе выдающимся политикам, ушедшим в отставку. Например, тем, кто уже не может тянуть лямку в палате общин, но еще хочет сохранить возможность высказывать свое мнение и влиять на политическую жизнь. Среди получивших такой титул — несколько бывших премьер?министров и сотни министров. Для политических партий это механизм смены лидера: при появлении в партии нового более прогрессивного лидера старый получает почетную отставку и переходит из палаты общин в палату лордов.

Сейчас в палате лордов состоит более 300 членов, не имеющих аристократического происхождения. И хотя общее число членов палаты превышает тысячу, именно они являются наиболее активными участниками заседании, имеющими опыт политической деятельности. На многих заседаниях они составляют большинство.


Палата лордов. Библиотека

Есть еще две категории пэров, которые заседают в палате лордов не по наследству, а в соответствии со своим положением в обществе. Это двадцать шесть епископов англиканской церкви и примерно двадцать верховных судей (Law Lords). Традиционно палата лордов является высшей судебной инстанцией в стране. Но когда палата лордов рассматривает апелляции и иные подобные вопросы, голосуют только верховные судьи.

Современная палата лордов является ареной публичных дискуссий. Поскольку ее члены не связаны никакими партийными обязательствами, они нередко затрагивают те вопросы, которые были упущены палатой общин. Законопроекты обсуждаются здесь намного подробнее, чем в палате общин, где у парламентариев не хватает на это времени. В результате устраняются многие недоработки и противоречия. Немаловажно и то, что палата общин фактически контролируется правительством, и палата лордов следит за тем, чтобы этот контроль не перерос в диктатуру.

В палате лордов происходит и ежегодное открытие работы парламента после летних каникул. По традиции, когда Королева приезжает в парламент, сопровождающий ее слуга вначале стучит в двери палаты общин и просит впустить Королеву, чтобы она могла сообщить, что именно «ее правительство» должно делать в следующем году. Члены палаты общин отказываются впустить Королеву. Эта традиция связана с тем, что в семнадцатом столетии Карл I однажды ворвался в парламент и пытался арестовать некоторых его членов. С тех пор монарх не может войти в палату общин. Однако члены палаты общин соглашаются проследовать в палату лордов и там выслушать Королеву.

Сегодня многие политики считают, что парламент должен быть по?настоящему двухпалатным, то есть что вторая палата должна играть более конструктивную роль, а для этого ее следует реорганизовать, в частности, исключить наследование членства в парламенте. Но пока нет единого мнения о том, как именно должен быть преобразован состав палаты лордов, и она продолжает существовать как один из символов традиций и стабильности.

Оглавление книги


Генерация: 0.059. Запросов К БД/Cache: 4 / 1
поделиться
Вверх Вниз