Книга: Все о Великобритании

Центральное и местное правительство

Центральное и местное правительство

Некоторые страны, например США и Канада, имеют федеративное устройство. Это означает, что они состоят из штатов, каждый из которых имеет свое правительство, наделенное полномочиями принимать законы и собирать налоги. В таких странах центральное правительство существует исключительно в силу того, что штаты делегируют ему определенную власть. В Великобритании все обстоит наоборот. Местные органы государственной власти (councils — советы) имеют те полномочия, которыми наделяет их центральная власть. Создаются и упраздняются они тоже исключительно по решению центральной власти. На протяжении XX века британское правительство несколько раз реорганизовывало местные органы власти, упраздняя одни советы и создавая другие.

Не удивительно, что по своей структуре местные органы власти схожи с национальным правительством. Члены совета избираются так же, как и члены парламента и собираются на заседания в Town Hall (ратуше) или County Hall (центральном административном здании графства), где они принимают политические решения. Эти решения воплощаются в жизнь местными чиновниками, которые аналогичны в этом отношении служащим центрального аппарата. Большинству британцев приходится иметь дело именно с местными органами власти. Именно эти органы ответственны практически за все коммунальные услуги и многие другие аспекты повседневной жизни. По своей численности они превосходят национальное правительство в три раза. В национальном правительстве нет института префектов или губернаторов, то есть лиц, отвечающих за определенный географический регион. Поэтому в своей повседневной деятельности советы имеют большую свободу.

Местные органы власти имеют право собирать только один налог; все остальные налоги взымаются центральным правительством. В отличие от государственных налогов, называемых taxes, этот местный (коммунальный) налог называют иногда rates. Раньше это был налог на недвижимость и его размер определялся местоположением и размерами этой собственности. В начале 1990?х годов он был заменен подушным налогом (poll tax). Подушный налог был одинаков для всех проживающих в сфере действия данного совета. Он оказался крайне непопулярным и был быстро заменен муниципальным налогом (council tax), размер которого определяется стоимостью недвижимости и числом проживающих людей. Недавно центральное правительство ограничило размер местного налога и забрало себе функцию сбора налогов с промышленной недвижимости, хотя часть средств впоследствии передается в местный бюджет. В результате местные органы власти не в состоянии собрать средства, достаточные для выполнения задач, которые возлагает на них центральное правительство, и примерно половину местных бюджетов составляют дотации центрального правительства.

В последнее время контроль со стороны центрального правительства продолжает ужесточаться. Это относится не только к сбору налогов. Появляются новые законы, ограничивающие деятельность местных органов власти. Примером может служить закон, позволяющий школам и больницам по своему усмотрению выходить из подчинения местным органам власти и переходить в подчинение центральному правительству. Эта тенденция определяется явным доминированием национальных политических партий. На местных выборах независимые кандидаты, не принадлежащие ни к какой из политических партий, проходят все реже и реже.


Биг?Бен

Стиль взаимоотношения центральной и местной властей в Британии иллюстрирует история с местным советом Большого Лондона (Greater London Council, GLC). В начале 1980?х годов в стране было консервативное правительство, постепенно утрачивавшее популярность. На этой волне местные выборы в Лондоне выиграли либералы, получив тем самым контроль над местным советом. Под руководством лейбористов совет предпринял ряд шагов, вызвавших явное неодобрение центральной власти. Например, он снизил плату за проезд в автобусах и увеличил для компенсации местный налог. Центральное правительство решило упразднить GLC (Совет Большого Лондона) и, имея большинство в палате общин, сумело сделать это. Функции совета были распределены между тридцатью двумя административными районами Лондона (boroughs) и специальными комитетами. И теперь Лондон — единственный крупный европейский город, не имеющий местного органа власти.

Помимо boroughs, в территориально?административном делении Великобритании до сих пор сохраняются counties (графства) и parishes (приходы).

Деление на графства является самым старым в Англии и Уэльсе. Многие из них существовали еще до завоевания Англии норманнами. Некоторые местные органы власти используют деление на графства в своей деятельности, но отдельные графства представляют лишь исторический интерес. Например, графство Мидлсекс занимает западную часть Большого Лондона. И хотя в адресе писем до сих пор сохраняется сокращение Middx, административного значения это графство не имеет. Раньше графства назывались Shires, и это слово входит в название многих из них, например Hertfordshire, Hampshire, Leicestershire.

Borough — небольшой город, имеющий муниципальный совет или представленный в парламенте одним или более депутатами. Многие города и сегодня с гордостью называют себя королевскими (the Royal Boroughs), а некоторые местные органы власти используют этот термин в своей деятельности.

Parishes — это селения, объединенные местной церковью. В XIX веке такие приходы стали подразделениями местных органов власти и сохраняют такое положение до настоящего времени.

Публичные библиотеки. Наряду с традиционными коммунальными функциями в задачи местных органов власти входит создание и поддержание публичных библиотек. По сравнению с другими развитыми странами Западной Европы британцы покупают относительно мало книг. Однако из этого не следует, что они меньше читают. В стране существует 5000 публичных библиотек — примерно одна библиотека на 12000 жителей. В среднем такая библиотека имеет 45 000 книг. Опросы показывают, что 70 % британских детей в возрасте от пяти до шестнадцати лет посещают свою местную библиотеку по крайней мере дважды в месяц; из них более половины бывает в библиотеке раз в неделю и чаще. Популярность британских библиотек подчеркивает и тот факт, что библиотечная карточка является наиболее используемым средством удостоверения личности среди тех, кто не имеет водительских прав.

Оглавление книги


Генерация: 0.082. Запросов К БД/Cache: 4 / 1
поделиться
Вверх Вниз