Книга: Англия. Билет в одну сторону

Аскот – ярмарка тщеславия

Аскот – ярмарка тщеславия

Невозможно представить себе более пафосного и одновременно массового мероприятия, чем королевские скачки в Аскоте. Этот небольшой городок расположен совсем недалеко от Виндзора, главной резиденции британской королевы, которая всегда посещает скачки в первый день их проведения.

Гонки на лошадях стали регулярно проводить в Аскоте с начала XVIII века. Впрочем, на самом деле скачки в Аскоте давно отошли на второй или даже третий план. Это самое массовое светское мероприятие не только в Британии, но, наверное, даже в мире. Каждый год в конце июня огромная территория вокруг ипподрома наполняется людьми в самых торжественных нарядах, которые себе можно представить. Дресс-код Аскота невероятно строгий. Шляпки для женщин и бабочки для мужчин обязательны. В кроссовках и джинсах сюда никого не пустят. Впрочем, многие только ради возможности красиво одеться сюда и приезжают.

Особым шиком у мужчин считается старый потертый цилиндр. Конечно, хорошо, если эта шляпа досталась по наследству от отца и деда, но ее можно и в комиссионном магазине приобрести. Женщины соревнуются шляпками. На следующий день все газеты пестрят фотографиями самых немыслимых шляпок и женских платьев, которые должны удивлять, но не шокировать. Юбки не выше колен, и никаких откровенных декольте. Все это вне закона на Аскоте, как и джинсы.

Как театр начинается с вешалки, так королевские скачки начинаются с автомобильной парковки, где гости устраивают пикник. В день проведения заездов все зеленые лужайки вокруг ипподрома превращаются в стоянки для автомобилей. Самые дорогие машины здесь соседствуют с туристическими автобусами. Меж рядов расстилаются подстилки, из багажников достаются складные столы и стулья, корзины с фруктами и канапе, ну и, разумеется, шампанское. Это, пожалуй, единственный день в году, когда игристое вино на завтрак не признак алкоголизма, а дань традиции.

Отсюда толпы изящно одетых мужчин и женщин направляются к ипподрому. Смотреть на заезды совсем не обязательно. Многие так и не доходят до лошадей. Но все стараются увидеть приезд королевы. Она прибывает в карете в сопровождении нарядно одетых конных слуг. Как и на обычном ипподроме, здесь тоже можно делать ставки. Причем самые первые принимаются вовсе не на лошадей, а на наряд королевы. Предлагается угадать цвет ее платья. Ну а дальше можно и на лошадей ставить.

Для многих скачки – удивительно увлекательное зрелище. Эмоции, как на футбольном стадионе, только болельщики не в шарфах с названием любимой команды, а во фраках и цилиндрах.

Цена билетов зависит от мест на ипподроме. Стоячие на земле – самые демократичные, от 20 фунтов, на трибунах дороже. Ну а самые престижные билеты в королевскую ложу даже не продаются. Туда можно попасть только по именным приглашениям Ее Величества. И уж там требования к внешнему виду и вовсе драконовские. Впрочем, в последние годы и сюда добрались ветры либерализма, а еще полвека назад в королевскую ложу, например, не пускали разведенных женщин. Зато эта строгость компенсируется возможностью стоять в непосредственной близости от королевы, которая, кстати, является страстной любительницей скачек. В заездах принимают участие и лошади из ее конюшни.

Впрочем, настоящие ценители скачек скептически относятся к заездам в Аскоте. Здесь слишком много мишуры и слишком мало спорта. Тем не менее призовой фонд превышает 3,5 миллиона фунтов, а главный кубок вручается в Аскоте с 1807 года. Так что, конечно, спорт здесь отходит на второй план, главное история и престиж.

Пожалуй, эта бочка меда получается уж больно сладкой, и нельзя умолчать о том, как обычно заканчивается это самое массовое светское мероприятие. Уже к обеду, когда солнце припекает особенно жарко, выпитое шампанское и «Пиммс», который здесь подают в изобилии, как и на теннисном турнире в Уимблдоне, дают о себе знать. Многие женщины в вечерних платьях пытаются прилечь на траве, мужчины еще держатся, но галстук-бабочку уже распускают. Ну а к вечеру все происходящее уже больше напоминает день города. Толпы нарядно, но неопрятно одетых мужчин и женщин на нетвердых ногах бредут к выходу. Женщины идут босиком, неся свои «шпильки» на плече, мужчины – сняв пиджаки и сдвинув цилиндры на затылок. Признаюсь, достаточно комичное и жалкое зрелище.

Оглавление книги


Генерация: 0.099. Запросов К БД/Cache: 4 / 1
поделиться
Вверх Вниз