Книга: Все о Великобритании

Девятнадцатый век

Девятнадцатый век

Незадолго до начала XIX века Британия потеряла свои наиболее значительные колонии в Америке в войне за независимость. В самом начале столетия страна была вовлечена в военные действия с Францией и над ней нависла реальная угроза вторжения французской армии. К концу столетия Британия контролировала самую большую империю за всю историю человечества.

В состав империи входила Ирландия. В XIX веке она являлась по сути частью Объединенного Королевства, и за это столетие британская культура и стиль жизни стали в Ирландии преобладающими. В 1840?х годах неурожай картофеля два года подряд привел к ужасному голоду в этом регионе. Миллионы крестьян, которые были носителями гэльского языка и традиций, умерли от голода либо иммигрировали. К концу столетия практически все оставшееся население использовало английский в качестве основного языка.

Еще одну часть империи составляли Канада, Австралия и Новая Зеландия, где поселенцы с Британских островов составляли большую часть населения. Каждая из этих стран имела свое правительство, но при этом признавала главенство британского правительства. Еще одна часть империи — Индия. Огромная страна, имеющая еще более древние культурные корни, чем Британия. Для управления ею требовались десятки тысяч военнослужащих и гражданских лиц. Во главе их стоял наместник короля, занимавший в Индии почти такое же положение, как и монарх в самой Британии. Поскольку Индия находится на огромном расстоянии от Британии, большинство официальных лиц проводило там значительную часть своей жизни, постепенно выработав определенный англо?индийский уклад жизни. В Британию они возвращались только после отставки. В империю входили также многие регионы Африки. За исключением Южной Африки, где располагалось несколько британских поселений, большинство колоний использовалось в качестве торговых баз, и в состав империи они вошли только к концу столетия.


Церковь Всех Святых в деревне Бурнхем, в которой похоронен отец адмирала Нельсона. Сам Хоратио Нельсон родился здесь в доме приходского священника

Наряду с этими большими регионами, империя включала в себя небольшие территории и острова. На некоторых из них, таких как Карибы, имелись давние британские поселения. Но большинство было вновь приобретенными с учетом их важного стратегического положения на торговых путях.

Бремя белого человека. Стихотворение с таким названием есть у Киплинга (1865–1936), которого иногда называют поэтом империализма. Вот несколько строчек из этого стихотворения:

Take up the White Man’s burden  —Send force the best ye breed  —Go, bind your sons to excileTo setve your captives’ need;To wait in heavy harnessOn fluttered folk and wild  —Your new?caught, sullen peoples,Half?devil and half?child.

В стихотворении говорится, что остальные расы нецивилизованные, и им нужно нести цивилизацию. Благородный долг белого человека — выполнить эту миссию. Это не просто вопрос владычества; миссия ниспослана Богом.

На протяжении столетия отношение к колонизации сильно изменилось. Вначале колонизация рассматривалась как способ создания новых поселений, осуществления военной стратегии и коммерческих планов. Основная цель виделась в том, чтобы владеть территорией, управлять же ею было не обязательно. К концу столетия к колонизации стали относиться как к особому предназначению. За эти сто лет уровень жизни в Британии вырос необычайно, и она стала мировым лидером в экономическом отношении. Наряду с длительной политической стабильностью, какой не было нигде больше в Европе, это породило атмосферу уверенности в превосходстве британской культуры и цивилизации. Британцы стали считать своим долгом распространить эту культуру и цивилизацию по всему миру. Управление империей превратилось, таким образом, в исполнение некоего морального долга. Появилось даже словосочетание «бремя белого человека».

Очень сильно изменилась социальная структура общества. Большинство людей проживало в городах. Их жизнь зависела уже не от землевладельцев, а от владельцев фабрик и других промышленных предприятий. Реальную власть в стране имели эти промышленники и нарождающийся средний класс торговцев. Утвердив ее, они установили в стране и определенную систему ценностей, в которой особое место занимали трудолюбие, бережливость, соблюдение религиозных обычаев, уважение к укладу семейной жизни, профессиональная компетентность, абсолютная честность в общественной жизни и предельная респектабельность в сексуальных отношениях. Эту систему ценностей сейчас принято называть викторианством.


H.M.S. Дредноут, 1914 год

Религиозные убеждения среднего класса и ясное понимание того, что реформа лучше революции, открыли широкие возможности для реформирования политической и общественной жизни в стране. Британия начала постепенно приобретать черты, присущие ей сегодня. В ходе политических реформ были узаконены некоторые права человека. Было отменено рабство и преследование людей за религиозные убеждения. Также были приняты законы, защищающие рабочих от некоторых наиболее тяжелых форм эксплуатации, сложившихся в ходе становления промышленного способа производства. Появились такие государственные службы, как полиция.

Но несмотря на реформы, индустриализация общества вынуждала многих людей жить и работать в очень тяжелых условиях. Писатели и интеллектуалы того периода либо протестовали против реалий нового стиля жизни (как, например, Диккенс), либо просто игнорировали их. Многие поэты, главным образом романтики, воспевали прелести и простоту сельской жизни. Это была новая нотка. В предыдущие столетия сельскую жизнь не обсуждали, и уж тем более ею не восхищались.

Оглавление книги


Генерация: 0.063. Запросов К БД/Cache: 4 / 1
поделиться
Вверх Вниз